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遺伝的突然変異が話すことを可能に

この世界のすべての生物のなかで、人間だけが話すことができる。これが人間を動物、植物と区別している。もちろん動物や植物も、相互にコミュニケーションをとっている。しかし複雑な音節言語はもっていない。しかしなぜ人間だけが話せるのだろうか?話すためには、特定の器官が必要となる。これらの身体的要素は、人間だけがもっている。しかし、人間がそれらを発達させたのはもちろんのことだ。発達の歴史においては、理由なく起こったことはひとつもない。いつのまにか、人は話すことを始めた。正確にいつのことだったのかはまだわかっていない。しかし、人間に言葉を与えた何かが起こったにはちがいない。研究者たちは、遺伝的突然変異のせいだと信じている。人類学者は、異なる生物の遺伝素質を比較した。ある特定の遺伝子が言語に影響するのは有名だ。その遺伝子が傷ついている人は、話すことに問題が生じる。彼らはうまく表現する事ができず、言葉をよく理解できない。この遺伝子が人間、猿、ねずみにおいて調査された。人間とチンパンジーでは非常によく似ていた。たった二つだけの小さな違いが見られた。しかしこの違いは脳内で目につく。他の遺伝子とともに、それは特定の脳の活動に影響を与える。それによって、人間は話せるが、猿は話せない。しかし、人間の言語の謎はそれによってもまだ解くことができない。なぜなら、遺伝子の突然変異だけでは、話せるために十分ではないからだ。研究者たちは人間の遺伝子変種をねずみに移植した。ねずみはしかしそれによっては話せなかった・・・。しかし鳴き声は違った響きになった!

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