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言葉は我々に何を語るか

世界中には、何百万冊もの本がある。今日までに何冊が書かれたかはわからない。この本の中には、多くの知識が保存されている。もしもすべてを読むことができるなら、人生についての多くを知ることになる。なぜなら、本は我々の世界がどう変化しているかを示すからだ。どの時代にもその時代特有の本があった。それらによって、何が人間にとって大切なのかを知ることができる。残念ながら、すべての本を読むことは誰にもできない。近代技術はしかし、本の研究の助けになる。デジタル化によって本はデータとして保存されることができる。それから、内容を分析する。言語学者は、どのように言語が変化しているかをそのようにしてみている、しかしもっと興味深いのは、単語の頻度を数えることだ。それによって、特定のものの意味を見分けることが可能だ。学者たちは500万冊以上の本を調査した。それらは過去5世紀分の本だ。合計で約5000億個の単語が分析された。単語の頻度は、昔と今日、どのように人間が生活していたかを示す。言語にはアイディアとトレンドが反映している。たとえば、”男性たち”という単語は重要性を失った。今日では、昔よりも使われることは少ない。それに対して、”女性たち”という単語の頻度は明らかに増えている。また、我々が何を好んで食べるかも単語にみることができる。50年代では”アイスクリーム”が非常に重要だった。そのあと”ピザ”と”パスタ”が流行した。ここ数年では、”寿司”が独占的だ。すべての言語の友にとって、よいニュースがある。我々の言語には、毎年単語が増えている!

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