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只有强大的词语幸存!

使用率低的词语比使用率高的词语改变得更快。这可能是出于进化定律的原因。常见基因随着时间推移变化不大。常见基因的形态更加稳定。显然这条规律对词语适用!某项研究对英语动词的变化做了探讨。该研究比较了英语动词的现代形态和过去形态。英语里最常用的10个动词是不规则动词。其它大部分动词是规则动词。但是在中世纪,大部分动词仍是不规则动词。不常使用的不规则动词逐渐变成了规则动词。300年内,英语里的不规则动词几乎完全消失了。其它研究也显示,语言就像基因一样被选择。研究人员比较了不同语言里的常见词语。他们挑选了意思相同拼写相似的词语。例如,“水”这个词:water, waasser, vatten.这些词有着相同的根源,因此彼此相似。因为它们是重要词汇,所以在所有语言里经常被使用。也因此它们直至今日都能保留着相似的原有形态。不太重要的词语改变得非常快。它们甚至会被其它词语所替代。通过这种方式,不同语言里的不常使用词语得到了区分。不常使用的词语为何会改变,这仍未清楚。也许它们常会被错误使用或是发错读音。因为读者对它们不甚熟悉的缘故。但也有可能是,重要词汇必须永远保持一致。因为只有这样它们才能一直被准确理解。而所有的词语都在等待被理解......

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